2008年的球場旅行,原本已經把日本職棒二軍的主場全部走遍。但是人算不如天算,該年底樂天球團宣佈除了原本的山形藏王高見屋旅館球場【註】,還要再增加利府町中央公園野球場,成為雙主場。作為新主場的利府球場並且多了一個新名字,稱為樂天鷲利府球場。

 

利府町位於仙台市的東北邊,從JR仙台站搭乘東北本線往北,在岩切站有一條很短的支線分出,終點就是利府站。往返於岩切和利府的車並不多,仙台和利府之間的直達車更是每小時只有一班。所以就像平常前往鄉下球場一樣,事前做功課算準時刻表非常重要。至於往利府球場的公車,甚至比火車還要少,如果沒有先計畫好行程,直接用徒步到球場可能比較實際。

 

研究前往球場的方式時,有一點非常吸引我的注意,就是利府町這個小城鎮,有很多運動場館。利府球場所在的中央公園有棒球場、總合體育館、田徑場、游泳池,公園的西方就是宮城縣總合運動公園,內部有職業足球J聯盟仙台隊之準主場,並且曾作為2002年世界盃比賽場地的宮城體育場,以及體育館和游泳池。中央公園的東北邊就是宮城縣足球場,再往北還有利府高爾夫球俱樂部。而且這些還不包括場館周邊附屬的網球場與小型運動場等設施。在非大城市有如此高密度的運動場館,放眼全日本也相當罕見。也因此,不管是要欣賞比賽,或是像我純粹去看風景,最需要注意的就是別搞錯地方。

 

JR利府站前的周邊地圖,就可以看到至少三個大的運動場館。右邊的足球場正上方就是高爾夫球場,照片中沒拍到)

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JR利府站外觀)

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JR利府站到利府球場,搭公車大約8分鐘,走路大約30分鐘。我是計算公車時刻再回推火車班次,所以前往球場的路途相當順利。回程因為進度超前,不想多花時間等車,我直接走路到車站。搭公車相當簡單,出利府站左方就是公車候車處,找到前往利府高校的車就行。下車的話,在利府總合體育館前站或是利府高校前站都可以,個人建議如果是要到球場,在後者下車會比較方便。搭公車到球場,如果在體育館前下車,得要走到利府高校才有班馬線能過馬路,然後繼續往前走就會看到公園入口的指標。沿途已經可以看到球場的計分板與看台,要找到球場正面易如反掌。

 

(在總合體育館前站下車。可以看到對面前方就是總合體育館,後面就是利府球場)

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(計分板後方就有清楚標示,這裏是樂天鷲利府球場。下面有最近一場的比賽時間,其實就在當天下午。不過我因為得趕場,沒辦法留下來看)

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(繼續沿著公園外圍走,已經可以稍微看到球場內部的模樣)

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(隔著停車場看外野和計分板)

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(中央公園入口處的地圖。整個公園內幾乎都是運動場館,右上方缺一角的位置,就是接下來文章會提到的便利商店)

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徒步的方式也不會太難。在車站前的大馬路左轉,沿著馬路直走接近10分鐘,過了第一個大的路口後會看到利府町役場(就是市公所)。再往前是一個轉角有加油站的路口,在此右轉。路口應該不難找,若是走到個某大型連鎖購物中心,就表示過頭了。右轉後將開始一段漫長的上坡路,雖然不陡但是路程頗長,大約15分鐘。看到某知名便利商店時,就代表已經走到中央公園。經過便利商店便會看到公園的總合體育館側入口,這裏有一條捷徑可以到球場。體育館旁的停車場走到底,可以看到階梯,上面就是球場。

 

(簡單說明徒步的方式,先沿這條馬路直走。旁邊的足球型石碑,是紀念2002年世界盃足球賽曾在此舉辦)

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(遇到這個有加油站的十字路口請右轉。後面粉紅色招牌的就是文中指的大型購物中心,如果繼續直走的話,會到宮城縣總合運動公園)

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(爬坡的道路不會很陡,只是距離比較遠而已)

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利府球場就像一般小城鎮的小型球場,規模不大且沒有非常明顯的特色。有座位的觀眾席只有本壘後方和兩側大約到壘包的位置,從壘包的位置往外野則變成草皮。外野席同樣全是草皮,不過相當狹窄,最初還以為這個球場沒有外野觀眾席。個人推測是因為受到地形的影響,左外野後方就是山坡,右外野又貼近道路,所以沒有足夠的空間可以作為觀眾席。

 

(球場正門。從這邊應該不難發現,利府球場真的很小)

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(要到內野觀眾席,得從正門兩旁的階梯上樓)

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(從三壘側外牆看外野)

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(從三壘側外牆看內野觀眾席。有座位的區域不算大,旁邊都是草皮)

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(右外野的場外只有照片中的寬度,左邊就是山坡,下方是總合體育館)

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樂天新增利府球場作為二軍主場,最大的考量還是在於距離。利府球場和樂天的宿舍及練習場相距不遠,不需大老遠跑到隔壁的山形縣,交通費和移動時間的成本當下就可以節省很多。然而換個角度看,樂天球團原本打算擴張到東北的雄心壯志,變得有點像是空喊口號,到頭來還是屈服於現實考量,相當可惜。

 

會選擇大幅減少山形的比賽,盡量在利府舉辦,另一個原因是進場人數不如預期。之前介紹山形球場時提到,樂天在山形的紮根工作並沒有做得很好,可能是原因之一。不過個人覺得,球場的交通不便或許也佔有重要的成份。山形球場舉辦比賽的話,球迷大概得開車才有辦法到場。在娛樂選擇那麼多的現代,就算是鄉下地方,有多少人會願意特別開車去看場二軍的比賽?

 

利府球場其實也有類似的情況,前往球場的方式有多難,相信從前面的敘述不難了解。在這個地方舉辦比賽,能夠吸引多少球迷,我非常懷疑,而且中央公園的停車場又不大。結果,樂天球團還是把二軍當成少虧為盈的傳統角色,而不是幫助球團開拓新天地的尖兵。然而這不光是樂天的問題,樂天只是提供了一個相當好的範例,顯示日職整體對於二軍的概念和定位,要達到許多有識之士提出的小聯盟構想,還有非常遠的一段路。

 

結束在仙台的旅程,接下來又是上百里的長征,回到有如自家後院的東京,晚上得再到西武巨蛋報到。

 

 

【註】根據最新消息,山形球場和高見屋旅館的命名權合約即將終止,且不再續約。雖然縣政府打算再出售命名權,但是到目前為止都沒有買方出現。2011年起球場的名稱將如何改變,至今仍不明朗。

 

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